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赤壁茶业的历史渊源
 
  发布时间: 2012-03-22 09:28 来源: 原载《咸宁日报》 点击: 挑错    打印
 

茶是中华民族的“国饮”,当今茶已成为引领世界饮业的三大无酒精饮料之一,是二十一世纪全世界人民都喜欢的天源绿色饮料。赤壁茶业在中国茶业史上有其浓墨重彩的光辉一页,在与世界各国的交往中有重要的地位。

一、赤壁茶业的历史渊源

中国是世界上最早种植和使用茶叶的国家,赤壁市又是中国生产茶叶最早的地方之一,有两千多年的历史。赤壁,旧称蒲圻,有建置的历史达一千八百余年。 “茶马古道”是一条绵延两千多年的中外贸易之道,民族友谊之道。这条世界古代最长的商贸古道好似一条浩瀚的江河,向今天的人们诉说着中国茶业的盛世兴衰,古老的赤壁又是这茶马古道上鄂州、岳州两个起点的一个重要源头。

赤壁茶业文化上承西汉,下启唐宋,文化内涵十分丰厚。汉代茶马古道开通,赤壁市就是这一茶马古道上的重要起点之一,赤壁之战时,蒲圻茶业已享誉大江南北。

唐代为我国政治、经济、文化的鼎盛时期,时逢湖北天门的茶圣陆羽的《茶经》问世,举国上下饮茶之风更盛,茶与政治、经济、文化紧密联姻,盛行朝野上下。唐代饮茶风靡全国,茶叶的采摘不仅于山间野道,还出现了大量的成片的人工种植的茶园,“长江中游的茶业在唐代取得了空前的发展,这种发展深深得助于当时迅速兴起的饮茶之风”(《唐代长江中游的经济与社会》)。据《唐书?食货志》记载:茶叶种植与市场在长江中游出现湖北、湖南、江西三大区域,其中湖北区有:荆州、峡州、襄州、蕲州、安州、黄州、鄂州。当时蒲圻属鄂州。而湖南区的岳州亦是重要的茶种植与销售市场,蒲圻恰好处在鄂州与岳州之间,双方距离均不超过一百公里,这给当时蒲圻茶叶种植与销售提供得天独厚的条件。赤壁市羊楼洞松峰山上幸存的一株千年老茶树,相传植于唐太和年间(公元827年前后)这是现存植物活标本,它见证了唐代赤壁茶叶种植的兴盛。

宋代茶叶出口较之唐代更盛,极大地促进了我市茶叶的生产。当时赤壁属荆湖北路鄂州江夏郡。元代,中央帝国的版图扩至西亚、欧州,茶叶的需求极大增长,但其立国八十年,前后有三十余年处于战乱,茶叶生产受到严重破坏,但据《元史?食货志》记载江西、湖广(蒲圻属湖广行省)两行省茶叶年纳税银25万锭。当时的湖广省地域为今之两湖、两广、安南(越南),所以它的税银远不及宋代的荆湖北路。

明代,赤壁属湖北省武昌府。明朝国力强大,经济十分发达,出现了中国资本主义的早期萌芽。织造、茶盐、瓷器形成了工业化的大生产,市场贸易发达,全国形成了三十个物资集散的大城市,蒲圻是居于汉口与岳州两大城市之间,既有地利,又有丰富的茶叶资源。由于蒲圻羊楼洞出现较具规模的制茶业,不仅促进了蒲圻的茶叶生产,同时也促进了周边县的茶叶种植,当时周边出现成群结队的“肩客”,他们肩挑背扛,推着独轮“鸡公车”,将各地茶叶运往羊楼洞。明朝赤壁市种茶业主要在陆水河之南,以茶庵岭至羊楼司居多,故出现“茶庵岭”一名(《蒲圻地名志》)。

清代赤壁茶业发展到了巅峰。道光年间,朝廷在蒲圻搞茶工商试点(故宫清代档案),茶叶从种植、制作、销售实现一条龙服务。晋商“三玉川”、“巨盛川”在羊楼洞开设茶厂,压制砖茶。咸丰、同治年间,外国资本进入本县,俄、德、日等国商人竞相在羊楼洞开设茶厂。

清代,赤壁市创造了一批世界级的茶叶品牌。清末道光、咸丰年间,先后有俄、德、日等外商洋行和汉口、镇江、天津、广州等地商人纷纷来赤壁羊楼洞开设茶庄,收购茶叶,制作砖茶、红茶外销。

民国初年,赤壁制茶工业仍较发达,俄、英、德、日等国商人设庄制茶,本国商人也争相在羊楼洞建砖茶厂。职业商人陈夔龙建振利茶砖总公司,拥有资本60万两白银。民国6年(1917),俄商阜昌、顺丰、新泰接该国命令关闭,但仍就地经营,兴办制茶业,每年除自制砖茶8万多担外,还兼代他人制造,盈利丰厚。后因苏联将茶叶列为消耗品,限制输入,俄商砖茶厂才结束生产。第一次世界大战后红茶在国际市场滞销,各茶庄相断改制老茶,当时羊楼洞茶庄几乎全为山西商人经营,每个茶庄资本有数十万元至百万元(银元)。老茶庄有18家,年产砖茶18万余箱,约合750万公斤。民国17—22年,羊楼洞输出的砖茶平均每年17.3万余担,年总产值398.7万元。

当时各茶厂均使用旧式压榨机制造茶砖。民国23年资本较大的长盛川、义兴等砖茶厂改用锅炉气压机及火汀装置,但多数厂家仍用旧式机械维持生产,因而竞争力落后。义兴砖茶厂用上368千瓦动力机后,年制砖茶8000箱,43万公斤。民国23年后,外商逐渐离去,所设茶庄仅剩5家,砖茶年产201万担。继之而起的是本县人合资经营的“包茶庄”,所产砖茶主销汉口忠信昌茶栈转出口。

抗日战争时期,羊楼洞茶庄、茶厂相继倒闭,茶叶产量锐减,每年仅维持在5—8万担之间。抗战胜利后,民国36年,仅产红砖茶2000箱。民国37年,鄂南茶厂2月份开始压制砖茶,日产100余箱。是年,本县有茶厂10家,其中羊楼洞6家,资本共350万元,各厂平均日产茶砖4000块。羊楼司有茶厂4家,资本共180万元,各厂平均日产茶砖3500块。到了7月,羊楼洞制茶业处于瘫痪状态,复兴公司羊楼洞茶厂仅产茶300余包,义兴、聚兴顺两家均不过200包。

新中国成立后,赤壁市茶业步入了发展的快车道。解放初期,湖北省长李先念曾将赤壁的茶叶带进北京送给了毛主席,毛主席边喝边说“好茶!是哪里产的。”李先念回答说:“是蒲圻产的”。 后来毛主席赴莫斯科访问并祝贺斯大林七十大寿,将蒲圻的茶叶送给了斯大林,斯大林喝了也大加赞赏说:“中国的茶不错!”。 2010年,我市茶叶种植面积达到6.1万亩,茶叶产量达到12839吨,其中优质量3600吨,茶叶总产值达到1.9亿元。

 

   
     
作者: 程东林 审稿: 责任编辑:袁红
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